inexpressible

INEXPRESSIBLE, subst. masc.
Vx. Synon. plais. de pantalon, culotte. Pour tout dire en un mot, c'était elle qui portait les culottes ou les inexpressibles, selon la chaste locution anglaise (NERVAL, Filles feu, Paris, Champion, 1931 [1854], p. 233).
Rem. Chez Loti, adj. synon. de inexprimable. D'autres sentiments inexpressibles m'arrivaient aussi, sortis toujours des mêmes insondables dessous, et complétant un bien étrange ensemble (Rom. enf., 1890, p. 229).
Prononc. : [], [-ne-], [--]. Étymol. et Hist. 1. Adj. 1522 (G. BRIÇONNET à Marguerite d'Angoulême, Corresp., éd. C. Martineau et M. Veissière; Genève 1975, t. 1, p. 147 : Ce que Dieu vous donne et à tout aultre entendre est souvent inexpressible); 2. subst. [av. 1778 « culotte, pantalon » (J.-J. ROUSSEAU ds Lar. 19e)]; 1854 (NERVAL, loc. cit.). Empr. à l'angl. inexpressible, d'abord adj. au sens de « qui ne peut être exprimé », 1625 (ds NED), puis subst. plur., employé p. euphém. pour désigner le pantalon, 1790, ibid.; inexpressible est dér. à l'aide du préf. in- négatif de expressible « qui peut être exprimé », dér. de to express « exprimer ».

1. inexpressible [inɛkspʀesibl] adj.
ÉTYM. 1522, in T. L. F.; de 1. in-, express-, rad. du lat. expressum, supin de exprimere (→ Expression, exprimer), et -ible.
Rare. Inexprimable. || « D'autres sentiments inexpressibles m'arrivaient aussi, sortis toujours des mêmes insondables dessous (…) » (Loti, le Roman d'un enfant, p. 229, 1890, in T. L. F.).
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2. inexpressible [inɛkspʀesibl] n. m.
ÉTYM. Av. 1778; angl. inexpressibles, n. pl., de inexpressible « inexprimable », de in- (→ 1. In-), et expressible, de to express « exprimer », lui-même de l'anc. français espresser, expresser, même sens, p.-ê. du bas lat. expressare, intensif de exprimer. → Exprimer.
Anglic. Vx. Culotte, pantalon (Nerval, les Filles du feu, in T. L. F.).

Encyclopédie Universelle. 2012.

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